La visite de la ville de Samarcande est incontournable lors d’un voyage en Ouzbékistan. Il n’y a probablement aucun endroit aussi évocateur de la mythique route de la soie que cette ville ouzbèke. Avec ses 2 700 ans d’histoire, cette dernière a vu passer des personnages importants et différents, comme Alexandre le Grand, Gengis Khan ou Tamerlane, un conquérant turco-mongolien qui a décidé que ce lieu serait la capitale de son vaste empire. Aujourd’hui, en raison de son passé influencé par la république soviétique, Samarcande a beaucoup changé d’aspect si on le compare à ses années de splendeur. De grandes avenues, d’immenses parcs, des masses de béton et des remaniements urbanistiques, non sans controverse, ont complètement changé sa physionomie antérieure. Cependant, il n’y a pas lieu de s’alarmer, car cette ville ouzbèke préserve encore des trésors authentiques. En fait, elle fait partie du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2001. Pour profiter tranquillement de toutes ses merveilles et ses recoins, il est recommandé de consacrer deux jours pour découvrir la ville. Voici une liste de tous les endroits à ne pas manquer lors de votre voyage à Samarcande :

Plaza del Registan

C’est le véritable joyau de Samarcande, de l’Ouzbékistan, et même de toute l’Asie centrale. C’est probablement l’une des plus belles places du monde, et quand vous y serez, vous comprendrez vite pourquoi.

La place est composée de trois madrasas, celle de Ulugh Beg, Tilla-Kari et Sher Dor. Les madrasas sont des écoles supérieures musulmanes. Aujourd’hui, elles ne remplissent plus cette fonction, mais elles conservent leur structure d’origine. Autour de la cour centrale de chacun d’eux, on peut voir les pièces où les étudiants ont dormi et étudié, à la différence que cet espace historique est maintenant occupé par des boutiques de souvenirs et d’artisanat. Avec ou sans changements, cet endroit est un must à Samarcande. Chacune de ces madrasas a quelques particularités, mais toutes sont d’une beauté extraordinaire. Au fait, bien que vous puissiez voir la place de l’extérieur sans payer, pour y entrer et accéder aux madrasas, vous devez payer un ticket valable pour toute la journée.

  • Ulugh Beg

Située sur le côté gauche, c’est la première madrasa construite parmi les trois sur la place. Sa construction s’est achevé en 1420, sous le règne d’Ulugh Beg, célèbre astronome et mathématicien, petit-fils de Tamerlane, qui était alors le souverain de la ville. Le portail d’entrée de cette grande madrasa est décoré d’étoiles, reflétant la passion du souverain de Samarcande pour l’astronomie.

  • Sher Dor

Il a fallu plusieurs années avant que la prochaine madrasa ne soit construite sur la place du Registan. Ce n’est qu’en 1636 que le Sher Dor a été construit. La particularité de la décoration du portail d’entrée de cette madrasa est qu’il est orné de quelques animaux qui sont un mélange de tigres et de lions et de quelques cerfs. Il y a aussi des soleils représentant des visages mongols.

  • Tilla-Kari

La dernière madrasa construite (en 1660) est située entre les deux bâtiments. Dans ce cas, elle a la particularité d’avoir une cour-jardin. A part cela, ce qui la rend plus remarquable, c’est la mosquée à l’intérieur. Décorée en or et en bleu, cette madrasa symbolise la richesse de cette ville. Ne manquez pas l’intérieur ! Il est vraiment impressionnant.

Mausolée de Gur-e-Amir ou Mausolée de Tamerlane

C’est le mausolée le plus remarquable à Samarcande. Il est aussi l’un des plus importants de tout l’Ouzbékistan. C’est là que repose Tamerlane, le grand conquérant turco-mongolien qui, en deux décennies, a réussi à conquérir huit millions de kilomètres carrés en Eurasie. Son vaste empire s’étendait de l’est de la Turquie à New Delhi, et du sud de l’Iran et du Pakistan au sud du Kazakhstan.

Dans ce mausolée, aux côtés de Tamerlane, est également enterré Ulugh Beg, son petit-fils, ainsi que d’autres proches.

Cette immense mosquée date de l’époque de Tamerlan. En fait, elle a été financée par le butin obtenu lors des campagnes que le conquérant turco-mongolien a menées en Inde. En son temps, elle était l’une des plus grandes du monde, avec un dôme qui atteint 41 mètres de hauteur et le pishtak (portail d’entrée) qui mesure 38 mètres.

Nécropole de Shah-I-Zinda

Bien que la quasi-totalité de la renommée de Samarcande soit acquise par la place du Registan, la nécropole de Shah-I-Zinda est l’un des grands joyaux de la ville. Ce lieu est formé par une allée de mausolées décorée avec des impressionnantes majoliques bleues et turquoises.

Son nom signifie « tombeau du roi vivant » et fait référence au tombeau de Qusam ibn-Abbas, un cousin du prophète Mahomet, qui a apporté l’Islam dans la région au 7ème siècle.

Certains des mausolées se distinguent par leur façade et d’autres par leur intérieur. Il est recommandé de passer un peu de temps dans cet endroit et de profiter des impressionnants motifs géométriques réalisés avec des carreaux de céramique.

Mosquée de Hazrat-Hizr

Vous passerez probablement devant cette mosquée avant d’atteindre la nécropole de Shah-I-Zinda. Malgré le fait que la mosquée originale ait été détruite par Gengis Khan au 13ème siècle et que ce qui reste aujourd’hui ait un peu plus de 150 ans, c’est l’une des plus belles mosquées de la ville.

En outre, étant au sommet d’une colline, on a une vue imprenable sur la mosquée Bibi-Khanym et la nécropole de Shah-I-Zinda. Au fait, dans cette mosquée, vous pouvez monter au sommet de son minaret.

Observatoire astronomique Ulugh Beg

L’un des endroits les plus curieux de Samarcande est cet observatoire astronomique. Il a été construit par le souverain, et aussi l’astronome, Ulugh Beg en 1420. Toutefois, ce n’est qu’en 1908 que l’on a découvert cet observatoire de trois étages, qui permettait d’observer la position des étoiles. De tout cela, seule une partie du bâtiment et la grande arche de l’instrument qu’on utilisait sont aujourd’hui conservés.

Contrairement au reste des lieux à voir à Samarcande, l’Observatoire astronomique d’Ulugh Beg est un peu éloigné de la ville, donc la meilleure option est de prendre un taxi pour s’y rendre. Mais ne vous inquiétez pas, les taxis en Ouzbékistan ne sont pas chers. Pour 10.000 soms (au taux de change de 1 euro), vous pouvez aller de l’observatoire à Registan Square.

Siob’s bazaar

Enfin, si vous êtes un amateur de marchés locaux ou de photographie, nous vous recommandons de visiter le bazar de Siob. Il est situé à côté de la mosquée Bibi-Khanym, vous n’aurez donc aucun problème à le trouver.

À l’intérieur, vous pouvez tout trouver : des souvenirs, des fruits, des légumes, de la viande, des noix, des sucreries (comme le halva qui est fait avec des pâtes de semoule typique du Moyen-Orient)… A part cela, dans ce grand marché, il y a aussi des magasins de vêtements, d’hygiène ou de technologie. Même si vous le souhaitez, vous pouvez acheter ici une sim prépayée pour avoir internet en Ouzbékistan à un bon prix. Ah ! Ne quittez pas le marché sans parler aux commerçants ou essayer certains de leurs produits, les Ouzbeks sont des personnes très sympathiques avec le visiteur.