L’Iran est probablement la théocratie la plus amicale, la plus sûre et la plus hospitalière du Moyen-Orient. Malheureusement, elle a aussi la réputation d’être la plus confuse, la plus frustrante et la plus bureaucratique. Les voyageurs atterrissent à Téhéran et se retrouvent en présence de mosquées chatoyantes et de palmiers ombragés… Ce qui se heurtera inévitablement à la procédure de demande de visa à l’arrivée. Nous pouvons vous assurer qu’il s’agit d’une procédure qui ferait pleurer même un homme adulte ! De plus, les devises deviennent si complexes qu’acheter un paquet de jetons revient à essayer d’investir en bourse. Il existe également des règles concernant le code vestimentaire que vous devez absolument connaître avant de partir.

Rien de tout cela ne devrait vous empêcher de vivre dans ce qui est, honnêtement, l’un des endroits les plus magiques du monde. Il y a une raison pour laquelle les tournées en Iran ont augmenté ces dernières années. C’est un pays stable et accueillant (ne soyez pas surpris si des vieilles dames vous invitent chez elles pour un kebab Chelow bien chaud). Elle possède un incroyable patrimoine historique (nos préférés sont la place Naqsh-e jahàn à Ispahan et Persépolis). Et surtout, elle ne ressemble pas à ce qui est décrit dans les bulletins de nuit. L’Iran est une surprise, pure et simple : pour un voyageur, il n’y a rien de plus excitant que cela.

Voici un résumé des choses que vous devez savoir avant de partir !

Visa

Pour entrer en Iran, la plupart des voyageurs étrangers ont besoin d’un visa. Il est préférable de se lancer dans cette pratique en gardant les yeux ouverts. Cela peut prendre beaucoup de temps et peut être frustrant. On ne peut pas le dire autrement ! La bonne nouvelle est que nous disposons d’une équipe d’experts qui peuvent vous aider et vous guider dans la pratique.

En général, la demande de visa pour l’Iran peut prendre de 6 à 8 semaines, alors prenez les dispositions nécessaires. Si cela n’est pas assez amusant, le coût d’un visa change régulièrement et peut dépendre de votre pays d’origine. Cela rend les avis authentiques un peu trompeurs, mais votre agence de voyage sera certainement en mesure de vous donner les dernières informations.

La demande de visa comporte généralement deux étapes : La durée de la demande peut varier et les documents requis dépendent de votre nationalité. Si vous êtes originaire d’Angleterre, des États-Unis ou du Canada, la demande peut prendre plus de temps et être un peu plus compliquée. Heureusement pour la plupart des autres nationalités, vous pouvez obtenir votre visa à votre arrivée, une fois que vous avez reçu le code d’autorisation, ce qui facilite grandement la pratique.

Bains publics

Bien sûr, ce n’est pas la partie la plus fascinante du voyage, mais il est important d’orienter vos attentes vers le niveau approprié. La plomberie en Iran (tout comme dans le reste du Moyen-Orient) est différente de ce que nous connaissons. La plupart des toilettes iraniennes sont de style turc et pour nos habitudes, elles pourraient être une nuisance, ainsi que trompeuses et peu pratiques. Surtout pour les femmes qui jonglent déjà pour éviter que leurs foulards ne se déroulent et ne finissent en eux.

Cependant, vous serez étonné de la rapidité avec laquelle vous devenez un maître du squat. Honnêtement, c’est un système utilisé par presque la moitié de la planète, et il convient à tout le monde. Il est conseillé d’apporter des serviettes en papier et du désinfectant pour les mains, car ils ne sont pas fournis dans les salles de bain iraniennes. Et même si vous avez un « trône » à l’occidentale (dans les chambres d’hôtel), ne jetez pas le papier dans les toilettes. Oui, cette petite poubelle sert juste à ramasser votre papier toilette.

C’est un peu une question d’habitude, mais c’est mieux que les problèmes embarrassants que vous pourriez rencontrer si vous essayez de la jeter. A part cela,nous sommes tous d’accord pour voyager de manière responsable et il est important de respecter la culture et l’environnement local.

Salle de douche à chasse d’eau

Une salle de douche à chasse d’eau ou une douche ouverte est exactement ce à quoi elle ressemble : une douche sans la cabine habituelle (murs) autour d’elle. Elles sont assez courantes en Iran et vous en rencontrerez probablement au moins une pendant votre séjour. Il ne s’agit pas d’une indication de logement bon marché (même certains des meilleurs hôtels iraniens utilisent ce type de douche). Il représente simplement la façon dont les choses fonctionnent ici.

Souvent, la pomme de douche est située au-dessus ou assez près des toilettes. Soyez prêt à faire face à tout ce qui pourrait être mouillé. Utilisez les pantoufles de votre chambre. Elles sont là pour une raison et pourraient vous éviter une mauvaise chute (si vous êtes trop dégoûté par l’idée d’utiliser des chaussures recyclées, achetez une paire bon marché sur le marché local). Mais surtout, profitez de l’expérience ! Il s’agit juste d’essayer de nouvelles choses, n’est-ce pas ? Nous parions que vous ne vous êtes jamais assis sur les toilettes pour vous laver les cheveux en même temps…

Nourriture

De nombreux voyageurs sont déçus par la scène alimentaire iranienne, mais la vérité est qu’ils ne peuvent pas l’apprécier. L’Iran est un pays qui promeut la culture de la cuisine familiale. Contrairement aux pays occidentaux, où les gens sortent généralement pour un bon repas, l’Iran est à l’opposé. Vous sortez pour un repas rapide, confortable ou de restauration rapide.

C’est à la maison que la vraie magie se produit. Vous y découvrirez des aliments secrets. Des repas que l’on ne trouve pas dans les restaurants, des recettes transmises de génération en génération et perfectionnées au fil du temps. La nourriture traditionnelle iranienne est soigneusement préparée à la maison et peut prendre des heures, voire des jours, à préparer. L’hospitalité iranienne est l’une des meilleures que l’on puisse trouver lors d’un voyage. Si vous avez la chance d’être invité à un repas dans une maison iranienne, ne dites pas non ! Sauter le petit déjeuner et le déjeuner… et porter un pantalon baggy !

Il y a aussi d’autres occasions de goûter à la grande cuisine iranienne. Par exemple, en achetant de bons produits locaux sur les états de nourriture et les marchés de la rue. Régalez-vous de la sélection de noix locales, de fruits frais (grenades, oranges amères), de dattes, de riz persan moelleux au safran, de felafel, de kashkeh bademjoon (un plat d’aubergines), de gaz (nougat iranien) et de pain frais – c’est sans doute l’une des meilleures expériences à vivre lors d’un voyage en Iran.

L’argent

En Iran, l’argent compte ! Il s’agit d’une économie basée sur l’argent, alors oubliez les cartes de crédit et les chèques de voyage (si vous les utilisez encore). Vous devrez apporter suffisamment d’argent pour tout le voyage. En cas de doute, prenez un petit extra pour les souvenirs ou peut-être un tapis persan. Si vous devez rapporter de l’argent iranien chez vous, ce n’est pas la fin du monde.

Si vous obtenez un visa à votre arrivée, vous aurez besoin d’euros. Toutefois, le dollar est également largement accepté dans les taxis, les marchés et les restaurants, etc. Sachez toutefois que les petits détaillants iraniens et certains services (notamment le métro) n’acceptent que la monnaie locale. Une fois que vous aurez clarifié vos habitudes à Téhéran, vous pourrez vous rendre au bureau de change ouvert 24 heures sur 24 et échanger l’argent que vous avez sur vous pour survivre les premiers jours et vous faire une idée de ce que vous pouvez dépenser. Il est important de rappeler que toutes les activités sont fermées à partir de midi le jeudi et que le vendredi est le week-end iranien. Vous ne pourrez pas changer d’argent pendant ces journées, alors organisez-vous à l’avance.

La monnaie officielle de l’Iran est le Rial, mais comme pour la plupart des autres choses en Iran, il peut y avoir une certaine confusion… Les locaux vendent souvent des services et des produits en tomans et non en rials (le toman était une unité monétaire officielle en Iran et est maintenant une sur-unité du rial). En gros, 1 Toman = 10 Rials. Il faut s’y habituer, mais si un chauffeur de taxi dit « 50 », cela signifie généralement 50 000 Tomans (ce qui équivaut à 500 000 Rials – tout est clair jusqu’ici ?).

Cartes

En Iran, les plans des villes sont vraiment difficiles à trouver. Ce n’est pas l’endroit classique où l’on vous remet une carte pliante à la réception. Au lieu de cela, vous serez laissé seul pour le découvrir. Lors d’une visite de groupe dirigée par un expert, ce n’est généralement pas un problème (votre chef sait où vous allez), mais si vous êtes seul, pensez à télécharger une application comme Maps.Me. Des applications comme celle-ci vous permettent de télécharger des plans de ville à l’avance et d’y accéder ensuite hors ligne. Le Wi-Fi n’est pas nécessaire !

Tenue vestimentaire

L’Iran est une théocratie stricte et depuis la révolution de 1979, une loi a été introduite pour que les femmes (y compris les étrangères) puissent porter des vêtements amples pour déguiser leur silhouette. Le code vestimentaire est de loin la plus grande préoccupation des femmes qui voyagent en Iran. L’important est de ne pas paniquer : les règles d’habillement en Iran ne sont pas aussi restrictives que vous l’avez probablement entendu. La plupart des femmes craignent de porter le mauvais vêtement, d’ignorer involontairement les coutumes locales ou, pire encore, de s’attirer des « ennuis ». Le code vestimentaire est nettement moins exigeant pour les voyageurs et plus vous voyagez à l’intérieur du pays, plus vous en verrez des interprétations très différentes. Vous verrez les femmes super-conservatrices et religieuses habillées de haut en bas avec le tchador (qui signifie « tente » en farsi) alors qu’à l’autre bout, dans les grandes villes, vous avez des jeunes iraniennes avec des foulards tirés sur la tête, des vêtements colorés et brillants (certains serrés), des talons hauts et plus de peau exposée sur les avant-bras et le cou.

Voici quelques conseils pour bien s’habiller:

  • Hijab : l’écharpe. Toutes les femmes doivent porter le hijab partout : dans les lieux publics, les hôtels, les bars, le métro, les bus et les avions. N’oubliez pas d’en garder un dans votre sac ou sac à dos, car vous devrez le porter dès votre arrivée à l’aéroport. Entraînez-vous chez vous devant le miroir avec ce qui vous convient le mieux, mais ne vous inquiétez pas – vous comprendrez immédiatement ce qui vous convient et vous essaierez d’obtenir des conseils auprès des habitants. Vous trouverez des écharpes de toutes les formes, couleurs et tailles sur les marchés locaux et elles sont toutes relativement bon marché.
  • Jambes : Vos jambes doivent être couvertes en permanence et, malgré l’interprétation originale de Hejab sur les vêtements moulants, les jeans sont superbes, comme tout type de pantalon. Les jupes et les robes sont interdites.
  • Cloak : La cape (une longue veste moulante, semblable à un imperméable) est l’un des principaux vêtements de la plupart des Iraniens. Mais si vous êtes un touriste, vous n’êtes pas obligé d’en porter un et vous ne voudriez pas le porter en plein été. Optez plutôt pour des t-shirts, des chemises ou des gilets longs et moulants. Veillez à couvrir votre dos et la plupart de vos bras. Si vous voyez un bout d’avant-bras, ce n’est pas un problème. Si vous voyagez en Iran pendant l’hiver, un long manteau est parfait.