Londres est la capitale et la plus grande ville d’Angleterre et du Royaume-Uni. Elle se situe près de l’estuaire de la Tamise dans le sud-est de l’Angleterre. La cité de Londres ou « City of London », abrégé en City, ou bien « Square Mile » en référence à sa superficie de 1 mile carré, située au cœur du Grand Londres, correspond à la définition historique de Londres. C’est là que la ville moderne est née et c’est aujourd’hui le plus ancien quartier de la capitale. C’est également une circonscription à part entière avec un statut spécial. La cité de Londres et le reste du Grand Londres forment deux régions dites de « lieutenance » ou « Lieutenancy areas » différentes. La vaste agglomération londonienne peut être décrite par la région urbaine de Londres, qui correspond à la zone occupée par les banlieues, et qui occupe un territoire à peu près similaire à la région du Grand Londres, mais avec une population légèrement supérieure. Au-delà de la région urbaine se trouve l’aire urbaine de Londres ou « London commuter belt ou London Metropolitain Area » qui regroupe les territoires habités par des personnes se déplaçant quotidiennement pour aller travailler à Londres. La région urbaine de Londres s’est considérablement agrandie durant l’époque victorienne puis de nouveau pendant l’entre-deux-guerres. Son expansion s’est arrêtée dans les années 1940 à cause de la Seconde Guerre mondiale et de la politique dite de la ceinture verte et sa superficie n’a pas beaucoup évolué depuis. Les limites du district de la Metropolitan Police et de la zone desservie par les transports londoniens ont évolué au fil du temps, mais correspondent aujourd’hui approximativement à celle du Grand Londres. 

Historique   

Londinium a été fondée par les Romains, il y a presque 2 000 ans. La Cité de Londres, le noyau historique de Londres avec une superficie de seulement 1,12 miles carrés soit 2,9 km², et conserve des frontières qui suivent de près ses limites médiévales. La cité de Londinium, à l’origine de la ville de Londres, capitale du Royaume-Uni, a été fondée par les Romains vers l’an. Elle devient rapidement la capitale de la Bretagne romaine et sert de grand centre impérial jusqu’à ce qu’elle soit finalement abandonnée au cinquième siècle. Londinium est une ville fondée par les Romains à la suite de l’invasion de l’an 43 conduite par l’empereur Claude même si les archéologues pensent désormais que la date la plus exacte est vers l’an 50 où la ville est établie comme colonie civile ou civitas. Le choix du lieu a été décidé à l’endroit où les berges de la Tamise étaient les plus proches afin de permettre la construction d’un pont, mais où le fleuve est assez profond pour laisser passer les navires. Des restes d’un pont romain ont été découverts en 1981 près de l’actuel Pont de Londres. Bien qu’il soit admis que la ville était une colonie civile, certaines maigres preuves admettent qu’une forteresse romaine y existait. Les fouilles réalisées par le musée de Londres depuis 1970 ne sont pas parvenues à apporter la preuve matérielle d’une occupation militaire sur le site, si bien que de nombreux archéologues pensent désormais que la fondation de Londinium relève d’une entreprise privée, la ville étant à un endroit idéal pour permettre le commerce.   

Administration   

Londres est gouvernée par le maire de Londres et l’Assemblée de Londres. Savoir quoi faire à Londres n’est pas trop compliqué. Sans avoir jamais mis les pieds dans la capitale de l’Angleterre, presque tout le monde connaît ses principales attractions. Il est également connu que Londres n’est pas une destination très économique.   

Aller aux musées   

L’un des meilleurs plans à bas prix à faire à Londres est de visiter ses musées. Non seulement, c’est un plan à faible coût, mais il peut être gratuit. Beaucoup de musées de la capitale sont gratuits. Par exemple, l’entrée du British Museum est totalement gratuite, tout comme l’entrée de la National Gallery, de la Tate Gallery of Modern Art, de la National Portrait Gallery. Choisissez celui qui vous convient le mieux. 

Ne manquez pas les événements gratuits. 

Si vous êtes un peu malin, vous trouverez beaucoup de choses à voir à Londres sans avoir à payer. Par exemple, un autre projet peu coûteux à faire à Londres est d’assister à la traditionnelle relève de la garde devant le palais de Buckingham. Chaque jour, entre avril et juillet, à 11 h 30, cet événement particulier est célébré devant des centaines de personnes. Si vous vous rendez à Londres d’août à mars, vous devrez vérifier la date à laquelle elle a lieu, car elle n’a lieu que tous les deux jours. Vous pourrez voir comment la Garde de la Reine, parfaitement habillée dans ses costumes rouges, fait la monnaie sans dépenser une livre. C’est pourquoi de nombreuses personnes viennent toujours, c’est pourquoi nous vous recommandons d’y aller le plus tôt possible et de vous mettre au premier rang pour ne rien manquer. Vous pouvez également visiter l’imposant bâtiment du Parlement à l’intérieur si vous vous y rendez lorsque la Chambre des communes est en session ou si vous entendez les cloches du célèbre Big Ben sonner à midi.   

Pédaler à travers Londres   

Les transports publics de la capitale de l’Angleterre ne peuvent pas se vanter d’être parmi les moins chers du monde. Cependant, si vous êtes un peu en forme, vous pouvez opter pour une autre façon de connaître la ville et organiser vos propres plans à bas prix à faire à Londres. Ces dernières années, le réseau cyclable de la capitale s’est considérablement amélioré, de sorte qu’il n’est pas rare de voir un bon nombre de cyclistes utiliser la piste cyclable. Santander Cycles est le réseau public de location de vélos. Vous pouvez l’utiliser même si vous n’êtes pas résident et l’emporter partout où vous voyez une station de location, ainsi que le laisser là où vous trouvez un espace adéquat. Les prix commencent par 2 livres pour les voyages de courte durée.   

Faire un pique-nique improvisé dans un de leurs parcs   

Les Londoniens sont très fiers des parcs de leur ville. Ils ont raison, certains d’entre eux sont un vrai bijou. Quand le beau temps commence, il est normal de voir de nombreuses familles en profiter en faisant un pique-nique. Imitez-les et découvrez ce Londres libre que vous recherchiez. Faites une promenade à Hyde Park, Regent’s Park ou St. James’s Park, puis asseyez-vous et profitez d’un repos bien mérité. Pour vous sentir un peu plus britannique, pourquoi ne pas prendre une assiette de poisson.   

Parcourez vos marchés.   

D’accord, celui-ci a un petit truc, mais l’un des plans à bas prix à faire à Londres est de se promener dans les dix marchés que vous avez en ville. Camden Market à chaque week-end, Portobello Road Market tous le samedi et Covent Garden qui est plus animé le week-end, sont ceux que vous ne pouvez pas manquer. Marcher et regarder sont gratuits, mais c’est autre chose si vous ne pouvez pas supporter votre désir compulsif d’emporter un souvenir de Londres.