La ville de Bruges, également connue sous le nom de Venise du Nord, en raison de ses canaux, est une belle ville médiévale située dans le nord-est de la Belgique, dans la région des Flandres. L’impression que nous ayons en arrivant est que le temps s’est arrêté dans la ville. Les bâtiments historiques, très bien conservés, l’atmosphère calme, malgré le grand flux de touristes, les canaux qui baignent la ville, tout cela est très charmant. Trouvez dans cet article ce qu’il faut faire à Bruges en une journée.

Histoire de la ville de Bruges

Avant de partir en voyage, on doit toujours lire des articles sur le sujet pour profiter au maximum du temps de visite. Nous avons découvert que la ville était autrefois l’une des principales économies d’Europe entre le XIIe et le XVe siècle, en raison de sa liaison avec la mer par le canal du Zwin.

Des commerçants du monde entier sillonnaient la ville à cette époque. Bruges était le principal centre de fabrication de laine en Europe et est devenue une ville prospère grâce au commerce direct avec l’Angleterre et la Scandinavie.

À la fin du XVe siècle, Bruges comptait deux fois plus d’habitants que Londres ! Jusqu’aux alentours de 1500, le canal a été envasé et les bateaux ne pouvaient plus atteindre la ville. Elle a été rapidement remplacée par Anvers, qui est devenue le nouveau centre économique des Pays-Bas. En conséquence, Bruges a été abandonnée par sa population.

Au cours des années 1650, la ville a repris de l’importance, car elle a servi de base au séjour de Charles II d’Angleterre et de sa cour pendant l’exil du monarque. Pendant cette période, l’infrastructure maritime a été modernisée et de nouvelles liaisons avec la mer ont été construites, mais le succès n’a pas duré longtemps.

La ville a été pratiquement oubliée par les Européens jusqu’en 1892, date à laquelle elle a été redécouverte avec la sortie du livre Bruges la Morte, du poète belge Georges Rodenbach. À partir de cette période, la ville est devenue l’une des premières destinations touristiques, attirant les touristes britanniques et français.

Le port de Zeebrugge a été construit en 1907 et utilisé par les troupes allemandes pendant la Première Guerre mondiale pour amarrer leurs sous-marins. Malgré ce fait, la ville est restée sans importance et n’a donc pas été bombardée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dès les années 1970 et 1980, le port de Zeebrugge a été agrandi et est devenu l’un des ports les plus importants et les plus modernes d’Europe. En 2000, le centre historique de Bruges a été déclaré patrimoine mondial de l’Unesco et en 2002, il a reçu le titre de capitale européenne de la culture.

Que faire à Bruges – visite d’une journée

Les raisons de visiter la ville ne manquent pas ! Il suffit de jeter un coup d’œil :

1. Grand Place ou Grote Markt

Place où s’est déroulé le Marché Central de la ville. Sur la Grand Place, outre les beaux bâtiments aux façades élaborées, vous trouverez de nombreux restaurants et bars, qui offrent une vue privilégiée sur cette belle place. Si vous le pouvez, assurez-vous de prendre un verre à l’une des tables extérieures pour observer la beauté architecturale du lieu.

2. Campagne de Belfort

C’est une tour impressionnante située sur la Grand-Place. Le bâtiment est l’un des symboles de la ville. La tour fait 83 m de haut. Si vous voulez grimper, c’est 366 marches. Il est tiré ! Mais la belle vue sur la ville est la récompense.

La montée se fait par étapes, et les escaliers sont étroits et en forme d’escargot. Vous devez faire rouler cette négociation entre qui monte et qui descend dans plusieurs offres.

3. Les femmes locataires

Aujourd’hui encore, il est courant de trouver des femmes locataires dans les rues, une tradition artisanale qui se transmet de génération en génération depuis le Moyen Âge. Il s’agit d’un travail très approfondi et délicat.

4. Begijnhof ou Jardim das Beguinas

Bel endroit avec des maisons blanches autour d’un jardin, qui ont été construites au 13ème siècle pour abriter les Béguines. Les Béguines étaient des femmes qui voulaient vivre une vie retirée et dédiée à Dieu, mais sans être religieuses.

5. Église Notre-Dame (Eleven Lieve Vrouwekerk)

L’église de 122,3 mètres est le plus haut bâtiment de la ville. La nef a de longues arcades décorées, dans des tons sombres, ainsi que de beaux autels et vitraux. Il y a la sculpture de Michel-Ange, la Vierge Marie avec l’enfant, de 1504, réalisée en marbre de Carrare.

Sculptée à l’origine pour décorer la cathédrale de Sienne en Italie, la sculpture a été achetée par la riche famille Mouscron de Bruges. On dit que c’est la seule sculpture de Michel-Ange à avoir quitté l’Italie du vivant de l’artiste. L’armée d’Hitler l’a même volée.

6. Praça Burg ou Place Du Bourg

Près de la Grand-Place se trouve une autre place, le Burg, qui possède de beaux bâtiments à visiter et à apprécier. La place est historiquement très importante, puisque le premier château de Bruges y a été construit. Et la petite ville qui est devenue la ville a émergé autour de la place.

Sur la place de Brug se trouve également la Basilique du Sang Sacré.

7. Basilique du Sacré-Sang à Bruges

Dans cette basilique se trouve un reliquaire qui aurait été apporté de Terre Sainte, contenant le sang de Jésus-Christ (d’où le nom de la basilique).

La façade de l’église est spectaculaire, soyez attentifs à chaque détail du bâtiment. L’intérieur est également magnifique !

8. Visite du bateau en cheveux de Canais

Une charmante façon de découvrir la ville est de faire une promenade en bateau sur les canaux. Généralement conduite par un guide, qui est également le conducteur du bateau, la visite dure environ une demi-heure.

9. Que faire à Bruges : visiter le Lac d’Amour ou Minnewater

L’histoire est triste, mais très romantique. La légende veut que le lac porte le nom d’un marin qui y a vécu et qui a choisi un prétendant pour sa fille, Minna. Mais elle était à son tour amoureuse d’un autre homme, qui a dû partir quand elle a commencé la guerre avec les Romains.

Avant le départ, ils ont juré l’amour éternel. Mais papa l’a obligée à se marier. Partagée entre sa promesse à son amant et la volonté de son père, elle décide de s’enfuir et de ne jamais revenir.

À la fin de la guerre, lorsque son amant est revenu dans la ville, il a découvert qu’elle n’était plus là et a commencé une recherche ardue de sa bien-aimée. Lorsqu’il l’a retrouvée, il était si épuisé par son pèlerinage qu’il a fini par mourir dans ses bras.

10. Frites, chocolats et bières

N’oubliez pas d’essayer les chips, les chocolats et la bière de la ville. Ils sont merveilleux ! L’odeur de chocolat des magasins est irrésistible !