Le vieux quartier de Prague (Stare Mesto) est le lieu où bat le cœur de la Ville magique : ici, les ruelles tortueuses mènent à la vieille place avec son horloge astronomique, la façade de la cathédrale Tyn (qui semble sortir d’un conte de fées), l’église Saint-Nicolas et les façades colorées des maisons enchantent tous ceux qui la voient pour la première fois et même ceux qui, comme moi, y sont retournés encore et encore.

À l’origine, Prague était divisée en 5 principaux quartiers : la partie autour du Château, Malá Strana (mon quartier préféré !), le Vieux Quartier (stare Mesto), Nové Město (le « nouveau » quartier) et le Quartier Juif.

Quand on pense à l’ancienne Prague, il faut faire un effort mental, car la ville était très différente de ce qu’elle est aujourd’hui avec des banquets de peintres de rue et des boutiques à la mode : Prague était gothique et médiévale et l’atmosphère était imprégnée de légendes anciennes, de fantômes et… de chevaliers sans tête !

Prague est née des deux côtés de la Vltava (Vltava son nom d’origine) : d’un côté le Château et Mala Strana de l’autre côté en traversant le célèbre Pont Charles on arrive directement au Vieux Quartier, construit entre le coude que forme la rivière à cet endroit et bordé par trois rues Revoluční à l’est, Na Prikope au sud-est, et Národní třída au sud.

La place de la vieille ville

Une courte distance à l’est du pont Charles est le cœur de la vieille ville : Staromestske Namesti (place de la vieille ville). La place médiévale, où se tenait autrefois le principal marché de la ville, avec ses maisons baroques et ses façades colorées, est tout simplement l’une des plus belles places d’Europe.

C’est l’un des monuments les plus importants:

La cathédrale Sainte Marie de Tyn : l’un des bâtiments gothiques les plus impressionnants (et les plus célèbres) de Prague, construit entre le 14ème siècle et le début du 16ème siècle et dont l’intérieur a été rénové plus tard en style baroque après l’incendie de 1679. Si les deux clochers et la façade sont facilement reconnaissables depuis la place, son entrée ne l’est pas. En fait, des maisons ont été construites devant elle. L’entrée est située sous les arcades à l’intérieur d’une porte principale.

Horloge astronomique : de l’autre côté de la place devant la cathédrale se trouve l’hôtel de ville avec la célèbre horloge astronomique. Il est impossible de ne pas le remarquer puisque toutes les heures, les touristes se rassemblent ici pour observer le mouvement des onze apôtres plus l’invité spécial, Saint Paul et les autres statues mobiles dont l’une des plus célèbres, le squelette, ne symbolise rien d’autre que la mort.

Savez-vous que les 12 apôtres que nous voyons aujourd’hui ne sont pas les originaux qui ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Une terrible légende est également liée à l’horloge : il semble qu’elle porte une malédiction qui infecte quiconque l’observe. En fait, l’horloger Mikuláš de Kadaň a été rendu aveugle afin de ne plus jamais pouvoir en reproduire un autre comme celui-ci. Il est devenu fou de douleur et a lancé la malédiction avant de se suicider en se jetant du haut de son œuvre.

L’horloge astronomique est tout simplement une merveille de la technologie, si l’on pense qu’elle a été construite il y a plus de 600 ans. L’horloge indique non seulement le passage du temps, mais aussi le changement des saisons, les signes du zodiaque, les planètes et les constellations, le lever et le coucher du soleil. L’hôtel de ville sur lequel est affichée l’horloge astronomique a été construit en 1338 et depuis la tour, vous avez une vue extrêmement belle de la place.

Le monument qui domine la place dans le vieux quartier représente Jan Hus, un théologien et réformateur religieux bohémien, et a été achevé en 1915 à l’occasion du 500e anniversaire de sa mort. Il représente deux groupes de personnes, une jeune mère symbolisant la renaissance nationale et la figure de Hus soulignant l’autorité morale d’un homme qui a donné sa vie pour ce en quoi il croyait (il a été brûlé vif).

La belle église baroque de Saint-Nicolas a été achevée en 1735 en remplacement d’une église paroissiale qui est mentionnée dans certains documents datant de 1200.

L’intérieur de l’église a été inspiré par la chapelle de ST. Louis-des-Invalides à Paris : les beaux et délicats stucs sont l’œuvre de Bernardo spinetti et les fresques de Pierre Adam l’Ancien.

Autres lieux d’intérêt dans le vieux quartier de Prague

Église de Saint-Gall – Kostel sv. Havla

Cette église, devant laquelle se tient le plus grand marché en plein air de Prague depuis le Moyen-Âge, est à l’origine de la construction de l’une des 4 principales églises de la ville. La façade baroque actuelle date de 1700.

Église de Saint-Martin au Mur – Kostel Sv. Martina Ve Zdi

Cette église, construite en 1100 et dédiée à Saint-Martin, porte ce nom car lors de la construction des anciens remparts de la ville, un mur d’église a été incorporé dans les murs de la ville.

Une des choses que vous devriez faire lorsque vous visitez Prague est d’assister à l’un des concerts de musique classique qui, grâce à une acoustique parfaite, ont lieu ici pratiquement tous les samedis soir.

Eglise de St. Egidio – Kostel sv. Jiljí

Une église monumentale qui passe trop souvent inaperçue et se « cache » derrière un portail gothique.

Elle est située à deux pas de la place du Vieux Quartier, mais peu de gens la visitent alors qu’elle est belle et importante, peut-être parce que les guides lui donnent souvent trop peu de visibilité, mais ne la manquez pas !

Belles fresques de V. V. Reiner, l’un des plus importants peintres du baroque bohémien.

Museum Náprstek – Náprstkovo Muzeum

La collection comprend des artefacts des cultures africaine, américaine et asiatique. En outre, une exposition est consacrée au fondateur, explorateur, mécène et philanthrope du musée, Vojta Náprstek.

Le musée est situé dans un complexe de bâtiments appartenant à l’ancienne brasserie et distillerie « U Halánků ».

Clementinum – Klementinum

La Bibliothèque nationale se trouve dans cet ancien couvent dominicain de Saint-Clément.

Palais Kinsky – Palác Kinských

Si vous passez devant le palais Kinsky, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous arrêter pour regarder les statues et les stucs qui décorent la façade. D’importantes expositions d’art sont organisées à l’intérieur.

La légende du templier sans tête

(Désolé pas de photo du templier sans tête, il ne s’est pas laissé photographier)

Et bien si vous avez pu écouter l’article (non seulement pour vous qui l’avez lu mais aussi pour moi qui l’ai écrit) alors nous pouvons passer 5 minutes de légèreté avec la légende du templier sans tête qui semble galoper chaque nuit et tirer son épée dans les rues étroites du vieux quartier de Prague.

Parce que de temps en temps, des histoires drôles sont nécessaires.

Cette légende est tirée d’un récit que Frantisek Langer a publié dans son livre Légendes de Prague (malheureusement pour l’instant épuisé sur Amazon, mais dès qu’il sera disponible, je mettrai ici le lien pour que vous puissiez le lire aussi).

L’histoire se déroule entre la place de la vieille ville (Starometske namestie) et la Tour Poudrière : à l’origine, la Chambre des représentants était censée se trouver juste derrière la cathédrale Tyn à Ungelt, une grande cour où se tenait le marché hebdomadaire de la ville.

Elle n’a pas été placée ici à la fin à cause de ce Templier sans tête qui était un gars cool pour dire la vérité. Le grand maître templier de Bohême, comme beaucoup d’autres de l’ordre des Templiers, s’est fait couper la tête à cause du roi de France et du pape qui n’était pas si bon que ça, apparemment.

En résumé, outre les locaux, la légende raconte qu’à un certain moment dans les rues du vieux quartier de Prague, vers 23 heures, les gens ont commencé à voir le fantôme d’un chevalier sans tête galopant dans les rues de la ville, tenant son épée dégainée dans une main et sa tête dans l’autre.

Après des années de travail honorifique au service de la ville, les gens ont commencé à le voir un peu bancal.

C’est parce que les Templiers aimaient la bière et que chaque soir, il s’arrêtait dans une ancienne brasserie pour prendre une bière. Il est vrai qu’au début il ne s’est pas enivré car en tenant la tête coupée de la bière par l’artère carotide, tout s’est retrouvé par terre, mais ensuite la jeune femme qui nettoyait l’endroit, fatiguée de nettoyer le liquide mélangé à d’autres fluides corporels non identifiés, lui a conseillé de remettre sa tête en place.

Avec une grande satisfaction, le fantôme a finalement réussi à faire entrer le bien-aimé liquide ambré dans son estomac.

Cette amélioration a cependant eu quelques effets secondaires : les Templiers ont commencé à se saouler.

Mais au fur et à mesure du progrès, si on peut l’appeler ainsi, des avancées et quelqu’un a eu l’idée de démolir les maisons du vieux quartier et de les remplacer par de nouveaux bâtiments, et de construire derrière la cour de Tyn ce que l’on appelle aujourd’hui Obecni Dum (Maison municipale).

Le Cavalier a vu sa ville détruite et s’est mis en colère et a commencé à errer dans les rues du quartier en tirant son épée au galop avec son coursier.

Mais heureusement, il se retournait la nuit et le travail était effectué de jour, si bien que son errance comme un fou n’a pas arrêté le travail.

À un moment donné, se sentant un peu découragé et inadéquat, il a décidé que peut-être sa tête n’était plus si bonne et qu’il devait en trouver une autre.

Un soir, en regardant dans une pièce, parmi les papiers et la paperasserie, il a vu une tête qui, selon lui, pouvait convenir à ses besoins, il l’a prise et a laissé la sienne en retour.

Juste que la tête qu’il avait décidé de prendre était celle, devinez quoi, du maire de la ville qui devait assister à une réunion du conseil municipal le lendemain pour décider de nouvelles démolitions à celles qui, déjà à cette époque, avaient lieu dans toute la vieille ville.

C’était pour que le maire se rende au conseil le lendemain matin, jusqu’à ce qu’à un moment donné il n’ait plus envie de boire une bière. Il salua tout le monde et se rendit dans sa brasserie préférée.

Lorsque j’en sortis, à moitié stupéfait par l’effet de l’alcool qu’il avait avalé à volonté, il regarda autour de lui et vit les vieilles façades fissurées, sentit leur douceur et leur chaleur : il vit de ses yeux ce que la Teplare avait vu jusqu’à présent et décida qu’un tel héritage ne pouvait pas être détruit.

Il était perdu dans le vieux quartier, perdu dans les rues pendant longtemps jusqu’à ce que, fatigué, il s’assoie sur le vieux mur de la cour de Tyn.

À ce moment-là, il a senti un souffle chaud sur son cou, s’est retourné et a vu le chevalier sur son coursier avec sa tête : par horreur et par terreur, il s’est évanoui.

On ne sait rien de la façon dont il est rentré chez lui ou dont il a récupéré sa tête. Ce que nous savons, c’est que le chevalier a gagné sa bataille et que la cour de Tyn est restée à sa place.

Il semble que le chevalier galope encore la nuit avec son cheval blanc dans les ruelles du vieux quartier de Prague. Bandez vos oreilles, vous pourrez peut-être entendre le bruit des sabots sur le trottoir des rues.