Playa del Carmen, cet ancien petit village de pêcheurs de la péninsule mexicaine du Yucatan, situé à environ 70 kilomètres au sud de Cancun sur la Riviera Maya, est aujourd’hui l’une des destinations de vacances les plus prisées du Mexique. Les plages de sable blanc des Caraïbes mexicaines et l’eau cristalline sont idéales pour des vacances à la plage et attirent les amateurs de sports nautiques du monde entier. D’excellentes conditions pour les activités nautiques telles que la voile, la plongée libre ou le surf font de Playa del Carmen une destination de vacances attrayante sur la côte caraïbe mexicaine.

Hôtel recommandé : Ocean Maya Royale

Une balade sur la plage ou une visite au Zipline Jungle Adventure Park, le populaire centre de vol à voile à corde de Calica, tout proche, sont également des occasions de s’amuser et de se divertir. Certains de ces parcs ont également accès à des grottes souterraines appelées cenotes dans l’arrière-pays du Yucatan. Dans ces grottes, vous avez la possibilité de nager et de faire de la plongée libre. Le Cenote Aktun Chen, à quelques kilomètres seulement de Playa del Carmen, avec ses lacs souterrains profonds, est considéré comme une attraction particulière pour les plongeurs spéléologues et les plongeurs en grotte. Des sites de plongée fascinants se trouvent également au large de l’île de Cozumel, à seulement 30 minutes en ferry de Playa del Carmen.

Playa del Carmen : Destination de vacances populaire sur la côte caraïbe mexicaine

Le centre ville animé de Playa del Carmen est la Quinta Avenida, qui s’étend parallèlement à la plage. Dans cette zone piétonne animée, on trouve de nombreuses petites boutiques et des magasins d’artisanat mexicain traditionnel ainsi que plusieurs restaurants proposant une cuisine internationale ou des spécialités locales. Les cafés et les bars vous invitent à vous attarder et la vie nocturne colorée se déroule tout autour de la Quinta Avenida. Playa del Carmen est à quelques pas des plages, des magasins et des restaurants. De plus, l’endroit dispose d’un réseau de bus bien structuré qui permet de se rendre facilement à des sites touristiques en dehors de la ville. Les hôtels et les logements sont presque exclusivement situés à proximité de la plage. La ville se trouve à environ une heure au sud de l’aéroport international de Cancun et est facilement accessible par navette ou voiture de location.

Une expérience particulière à Playa del Carmen est la visite du phare historique. De cette partie de la côte située plus haut, vous avez une excellente vue sur la côte pittoresque et la ville. Le parc Xcaret, une combinaison de zoo, de site archéologique et de lido, est situé au sud de la station et a été construit autour des ruines de l’ancienne colonie maya Pole. Le Museo Mexicana, situé au centre ville, offre aux visiteurs un aperçu de la culture et des traditions du peuple mexicain. Des salles d’exposition avec des reliques et des trouvailles de différentes époques reflètent la vie dans la péninsule du Yucatan. Le musée dispose également de salles d’exposition spécialement conçues pour les enfants. Le parc ornithologique de Xamanha, aménagé comme une petite jungle à la flore dense et à la cascade, attire les oiseaux sauvages et constitue une expérience spécialement pour les enfants.

Anciens campements mayas près de Playa del Carmen

Playa del Carmen a une riche histoire. Sur la péninsule du Yucatan, il y a des vestiges des colonies que les Mayas y ont établies vers 1 000 ans avant J.-C. Ce sont également les Mayas qui ont donné le nom de Xaman-Ha, « Lieu sacré au bord de l’eau » à la Playa del Carmen actuelle. Les complexes de temples, qui ont été construits à partir du 7ème siècle après J.-C., sont situés à proximité immédiate de la plage et sont facilement accessibles à pied depuis la plage et le centre ville. La colonie maya de Tulum, qui vaut la peine d’être vue, est située à environ 45 minutes de Playa del Carmen sur une falaise calcaire de 12 mètres de haut et est considérée comme la seule colonie maya du Mexique qui se trouve directement sur la mer. Les vestiges du mur de cinq mètres de haut et praticable qui entourait la colonie sont impressionnants. Les fortifications ont été conçues pour protéger la ville contre les attaques venant de la terre ferme. Le vaste complexe maya de Coba, près de Playa del Carmen, est, avec ses 120 km², l’un des plus anciens et des plus grands sites du Yucatan. Il y a cinq groupes de bâtiments et une pyramide de 42 mètres de haut sur le site.