De l’air, l’Islande promet des paysages à couper le souffle. La lente marche des glaciers évite les anciennes rivières de lave. Les caldeiras enfumées des volcans encore actifs accueillent une terre de contraste, une terre labourée par le feu et la glace.

L’Islande: le pays du feu et de la glace

L’Islande est l’un des pays les moins densément peuplés. Trois cent mille habitants pour un territoire qui dépasse à peine la surface de l’Andalousie. La plupart des Islandais vivent sur la frange sud de la côte. La capitale, Reykjavik, abrite les deux tiers de la population totale de l’île. C’est ce qui fait du centre de ce paradis une terre inhospitalière réservée aux aventuriers et aux moutons ; les seuls qui puissent s’adapter aux conditions du pays le plus septentrional d’Europe. Un pays qui, de loin, défie les canons qui lui sont imposés par les deux continents. Un pays indépendant qui a été considéré comme le troisième meilleur endroit pour vivre. Quelque chose qui n’est pas étrange, même en connaissant les conditions météorologiques en Islande.

1) Le climat islandais

En Islande, les jours peuvent être éternels et les nuits infinies. Sa proximité avec le cercle arctique, avec lequel elle est limitrophe au nord, fait que les températures dépassent rarement 15°C. Cependant, le jour d’août 2008 où la température a atteint 30 degrés est resté gravé dans l’esprit des Islandais. Malgré cela, l’Islande a un climat plus chaud que ce qu’elle devrait avoir pour sa latitude. Les eaux chaudes du courant de l’Atlantique Nord en provenance de l’équateur contribuent à élever la température. Cela permet à la toundra de dominer les plaines pendant les mois où le soleil règne en maître.

Le meilleur moment pour visiter l’Islande et y vivre est entre les mois de mai et d’août. Pendant ces jours, le soleil est permanent et il n’y a pas de distinction entre le jour et la nuit, sauf pour des raisons horaires. La timide hauteur du soleil suffit à réchauffer les façades colorées des maisons typiques de Reykjavík, les prairies de la toundra, les colonies de macareux et les champs stériles où paissent quelques moutons. Les habitants du pays semblent également sortir de leur léthargie et l’activité économique est en plein essor, les cafés et restaurants profitant du soleil qui baigne leurs terrasses.

2) Un pays de contraste

Située juste en dessous du cercle polaire et au dessus de la crête médio-Atlantique, l’Islande est née des éruptions volcaniques et abrite près de 125 volcans dont 30 toujours actifs, nombreux geysers et sources thermales, et est souvent victime de tremblements de terre. 

De sa petite taille, c’est un pays qui a peu d’impact sur l’économie et la politique globale, mais ses glaciers, ses falaises, ses tonitruantes chutes d’eau et ses plages remplies d’iceberg font que ce pays, sans avoir bâti des monuments célèbres que comme les Moais de l’île de Pâques ou le toori flottant du temple d’Itsukushima, est une destination idyllique pour les touristes et photographes du monde entier. 

L’Islande, ce qu’elle était et ce qu’elle est

L’histoire de l’Islande a commencé à s’écrire au IXe siècle. Jusqu’alors, ce n’était qu’une légende que les Vikings racontaient à leurs enfants. Une terre sans arbres où les rivières de feu rivalisent avec les mers de glace. Un paradis inexploré qui a fait tomber amoureux ses premiers colons, tout comme il le fait maintenant pour les habitants de l’île et les visiteurs qui y viennent.

Le sang des Islandais est dominé par des gènes norvégiens. En fait, pendant de nombreux siècles, l’Islande a été une colonie de la Norvège, le pays européen le plus proche de celui qui est séparé par un millier de kilomètres de mer agitée. L’éloignement du continent et le nationalisme intrinsèque des Islandais les ont amenés à garder avec zèle leurs origines, ce qu’ils étaient et ce qu’ils sont. Cela n’a pas empêché la Couronne danoise de conserver le pouvoir sur l’île jusqu’au milieu du 20ème siècle, après la séparation de la Norvège et du Danemark.

Ayant gagné son indépendance et sa souveraineté, l’Islande a avancé à pas de géant. La pêche, une ressource qui représente plus que la majorité de l’économie du pays, et un engagement en faveur de l’énergie géodésique, qui tire profit de la chaleur de la faille, ont fait de l’Islande l’un des pays les plus développés du monde.

Un parcours circulaire à travers ses trésors

Outre la capitale, Reykjavik, l’Islande regorge de trésors naturels d’une beauté époustouflante. Un parcours autour de l’île révèle tout ce que le temps a sculpté avec l’aide de Mère Nature.

Si le temps presse, il est préférable de concentrer l’itinéraire sur la côte sud de l’île. Reykjavík est toujours un bon endroit pour commencer à connaître l’Islande. En été, il existe des vols directs très bon marché (si aucun volcan ne ferme l’espace aérien).

A trois quarts d’heure de route de la capitale, en suivant la route du nord-est, on arrive au parc national de Thingvellir. Connu également sous le nom de Cercle d’Or, c’est le lieu où se réunissait l’assemblée qui constituait le pays au Xème siècle. Aujourd’hui, elle attire les touristes et les curieux qui viennent voir l’une des tranchées qui séparent les plaques tectoniques américaine et européenne. Un canyon grandiose s’ouvre comme une plaie dans le sol, témoignant de la force de la nature et créant un environnement écrasant. La rivière qui coule parallèlement à la faille se jette dans le plus grand lac d’Europe, le Thingvallavatn, qui a plus de cent mètres de profondeur.

En suivant la route sinueuse, vous atteindrez un paradis de sources chaudes. Geysir est une vallée où la terre crache d’énormes jets d’eau verticaux. Toutes les quelques minutes, un gargouillis écrasant annonce l’apparition d’un geyser qui prétend atteindre le ciel. De l’eau chaude qui forme une belle station thermale naturelle. Il y a encore quelques décennies, les habitants de la région se baignaient dans la boue dans des piscines improvisées. Aujourd’hui, la chaleur dégagée par la terre est utilisée pour produire de l’énergie et pour chauffer les maisons, ce qui fait de l’Islande l’un des pays les plus écologiques du monde.

A quelques kilomètres de là, une brume dorée, à l’abri des timides rayons du soleil, annonce le rugissement d’une des merveilles que l’Islande a à offrir. La double cascade de Gullfoss, avec ses deux chutes d’eau provenant d’une rivière glaciaire, surplombe tous les points de vue naturels des environs. Entre le brouillard soulevé par la cascade, émergent des colonnes de basalte que l’érosion a progressivement découvertes.