L’Écosse est l’une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni, occupant le nord de la Grande-Bretagne, et comprenant également un ensemble de petits archipels parmi lesquels les Hébrides, les Orcades ou les Shetland. Le royaume d’Écosse était un État souverain jusqu’au 1er mai 1707, date à laquelle l’Acte d’Union l’unifie au royaume d’Angleterre pour créer le royaume de Grande-Bretagne. L’Écosse est l’une des six nations celtiques. Sa capitale, centre financier et administratif, est Édimbourg, mais la métropole est Glasgow, qui est historiquement la ville la plus industrielle du pays. Les autres grandes villes sont Aberdeen et Dundee, suivies par Stirling, Perth et Inverness. L’Écosse, ce n’est pas seulement la pluie et les pubs. En Écosse, il y a tant de verdure et de paysages si beaux qu’ils ont l’air faux. Il y a des villes qui sont fascinantes par leur soin et leurs couleurs et d’immenses jardins qui stimulent la réflexion et la détente. Et n’oubliez pas l’excellent whisky, idéal pour se sentir vraiment Highlanders. La meilleure façon de découvrir l’Écosse, d’atteindre les endroits les plus cachés et les moins touristiques, est sûrement de louer une voiture. Elle n’est pas très durable d’un point de vue environnemental mais, malheureusement, il n’y a pas beaucoup d’alternatives. Les trains et les bus ont des prix très élevés, beaucoup plus élevés que ceux auxquels on est habitués en Italie, et surtout ils n’atteignent que les villes principales et non les beaux villages cachés dans les montagnes ou situés sur la côte. La seule note négative est donc le fait que les transports publics ne sont pas très incités. On a quitté Edimbourg et on est dirigés vers le nord-est, vers les villes de Spey Bay et d’Inverness. On a ensuite traversé toute l’île en direction de l’ouest jusqu’à ce qu’on atteigne le petit village de pêcheurs appelé Plockton, à quelques kilomètres du célèbre château d’Eilean Donan. Enfin, on est retournés à la capitale en passant par l’intérieur des terres et en faisant une courte escale dans une distillerie de whisky traditionnelle entourée de montagnes.

Spey Bay

Il est difficile de faire une sélection des plus beaux endroits parmi ceux qui ont été visités, certainement d’un point de vue naturaliste est la région de la baie de Spey où se trouve le Scottish Dolphin Centre, un centre où vous pouvez tout apprendre sur les dauphins et les oiseaux sauvages qui vivent dans cette région. Vous pouvez louer des jumelles et, si vous avez de la chance, repérer les dauphins et les baleines qui nagent dans les eaux froides de la mer du Nord. Mais même si vous ne voyez que des oies et des oiseaux comme on l’a fait, le seul paysage que vous pouvez voir dans ces endroits vaut la peine d’être observé.

Édimbourg

Édimbourg est la capitale et ne peut pas la manquer lors de votre voyage en Écosse. Le centre de la ville est divisé entre l’ancienne et la nouvelle partie. Tous deux sont fascinants et cachent des aperçus et des horizons que l’on ne peut pas photographier. Tout le centre est facilement accessible à pied et l’une des promenades les plus intéressantes va du château d’Édimbourg sur Castle Hill au nouveau Parlement écossais, en face de l’ancienne résidence de la reine d’Écosse : le palais de Holyroodhouse. De l’autre côté du Royal Mile, vous trouverez des boutiques écossaises traditionnelles, des pubs célèbres, la magnifique cathédrale St. Giles et, au coucher du soleil, vous pourrez vous aventurer dans les anciennes rues latérales labyrinthiques de Mary King’s Close, que l’on dit hantées par des fantômes. En vous promenant dans Edimbourg, vous pouvez comprendre pourquoi tous les gens qui l’ont traversée l’ont décrite comme une ville romantique mais mystérieuse. Les tours lugubres qui s’élèvent de tous les coins de la ville en font un lieu unique, un lieu qui inspire des histoires et des légendes comme cela est arrivé à l’écrivain J. K. Rowling qui a écrit une grande partie de la saga littéraire de Harry Potter dans cette ville.

Inverness et le château de Cawdor

Inverness est une ville tranquille du nord de l’Écosse. Niché sur les rives de la rivière Ness, c’est un endroit idéal pour séjourner puis visiter les paysages verdoyants et les nombreux châteaux situés à quelques kilomètres. Parmi eux, le jardin qui entoure le château de Cawdor mérite une promenade. Le château préserve l’atmosphère médiévale grâce à ses escaliers en pierre et ses charmants couloirs. Cependant, l’atmosphère est un peu gâchée par les bibelots avec les photos des propriétaires qui vivent dans le château, qui est toujours la résidence de la famille Cawdor. Fascinant est plutôt le jardin tout autour, bien entretenu, coloré et plein d’arbres immenses qui s’abritent des pluies fréquentes.

Loch Ness et château d’Urquhart

Comme vous le savez, l’Écosse est également célèbre pour le monstre mythique du Loch Ness, une visite du lac est donc inévitable si vous vous y rendez. Au-delà des légendes, le lac mérite vraiment d’être vu pour sa couleur sombre anormale, pour sa taille et surtout pour le magnifique paysage vert et montagneux qui l’entoure. Le conseil est de l’admirer depuis l’une des tours en ruine du château d’Urquhart. Une visite au château est également une expérience à tenter. Un court film documentaire est projeté au centre des visiteurs pour expliquer la longue histoire de la forteresse, qui a commencé vers l’an 580 et s’est terminée à la fin des années 1600. Une histoire caractérisée par des batailles et des sièges ; il semble que le château ait été découvert pour la première fois par Saint Columba en 580 après J.C. et qu’il soit passé, au fil des ans et à la suite de batailles sanglantes, aux mains de diverses familles royales et de puissants clans écossais. L’épilogue du château a eu lieu en 1692 lorsque le bâtiment a été fait sauter pour empêcher qu’il ne tombe entre les mains des Jacobites.

Plockton et le château Eilean Donan

Sauvages et pluvieux sont les Highlands écossais, la partie occidentale de l’île, celle formée par des côtes découpées et riche en petits villages de pêcheurs. Parmi eux, on a visité Plockton, un village d’environ 400 habitants situé à quelques kilomètres de l’île de Skye. Un village pittoresque de pêcheurs sympathiques qui se réunissent le soir dans des pubs pour boire et jouer des chansons folkloriques écossaises traditionnelles. Non loin de là, vous pouvez également visiter le célèbre château d’Eilean Donan, particulièrement célèbre pour ceux qui ont vu le film Highlander – The Last Immortal avec Sean Connery et Christopher Lambert. De nombreuses scènes du film ont été filmées près du château. D’autre part, le château et le lac qui le surplombe font de cette vallée un décor de film idéal pour une histoire de chevaliers et de guerriers des années 1500. Notre voyage s’est terminé par un verre de whisky dans l’une des nombreuses distilleries locales. Une conclusion parfaite pour célébrer l’Écosse et ses magnifiques paysages. Une gorgée de whisky fumé de 15 ans d’âge est un must dans votre voyage. C’est la meilleure façon de se fondre dans la réalité écossaise et de rapporter chez soi la saveur d’une terre riche en verdure, en histoire, en légendes et en traditions.