Le Japon est un pays insulaire situé dans l’océan Pacifique. Il comporte des villes denses, des palais impériaux, des parcs nationaux montagneux ainsi que des milliers de temples et de sanctuaires. Les trains à grande vitesse Shinkansen relient les îles principales de Kyūshū avec les plages subtropicales d’Okinawa, Honshū où se trouvent Tokyo et le mémorial en hommage aux victimes du bombardement atomique d’Hiroshima et Hokkaidō prisée pour le ski. Tokyo, la capitale, est réputée pour ses gratte-ciel, ses magasins et sa culture populaire. L’archipel est très étiré sur l’axe Nord-Sud de la latitude de Québec à celle de Cuba, le Japon possède une gamme climatique étendue. L’île de Hokkaidō et le nord de Honshū connaissent un climat tempéré de type continental, avec des étés doux et des hivers froids avec de fortes chutes de neige qui tiennent au sol durant plusieurs mois. Tokyo, Nagoya, Kyoto, Osaka et Kobe, à l’est et au centre-ouest de la plus grande île, ont un climat de type subtropical humide caractérisé par des hivers relativement doux, avec peu ou pas de neige, et des étés chauds et humides, avec une saison des pluies de début juin à mi-juillet. Le climat de Fukuoka, sur l’île de Kyūshū, est relativement tempéré avec des automnes et hivers doux. Cependant l’été est tropical, long, étouffant et ultra-pluvieux  combinant températures élevées, voire torrides, et forte humidité. Enfin, le climat des îles Ryūkyū, dont Okinawa Hontō, à l’extrême-sud de l’archipel nippon, est de type quasi-tropical, sans gel ni neige, avec des températures minimales hivernales supérieures à 16 ° C. L’archipel japonais connaît une alternance des vents et des courants marins qui influent sur son climat. En hiver, les vents sibériens déferlent sur la mer du Japon et provoquent d’énormes chutes de neige sur la côte occidentale de l’archipel. À l’inverse, la côte orientale est protégée par la chaîne des Alpes japonaises et connaît des hivers secs et ensoleillés, avec des températures tiédies par l’effet du courant chaud Kuroshio au sud-est. En été, le courant froid Oyashio abaisse les températures sur les côtes du nord-ouest. L’archipel japonais est touché par les tempêtes tropicales et les typhons, surtout entre juin et octobre. Quand on pense à l’endroit où dormir au Japon, la première chose qui vient à l’esprit est sans aucun doute le futon, juste après ces structures qui ressemblent à des ruches dans lesquelles on peut dormir dans de très petits espaces, mais le Japon offre plusieurs options. Pour ce voyage, en organisant où dormir au Japon, on a voulu essayer les ryokan et les capsules, les hôtels de style occidental et les temples de moines bouddhistes, mais aussi les petites maisons d’hôtes, afin de faire l’expérience à la fois des traditions et des bizarreries japonaises. 

Hôtel Ryokan

Ce sont les hôtels de style japonais traditionnel, avec des murs coulissants en papier, des tatamis sur le sol. Ce genre de tapis typique est tissé en paille de riz et utilisé comme revêtement de sol et des tables basses. Dans ces logements, vous dormez dans le futon, un matelas à enroulement qui est placé directement sur le tatami le soir, avant d’aller dormir, et le matin, il est enroulé et retiré à nouveau afin de consacrer la chambre à d’autres usages. Vous pouvez également y essayer le yukata, une sorte de robe de chambre qui rappelle le kimono que l’on porte après le bain. Comme les hôtels à l’Ouest, les ryokans peuvent être très simples et spartiates, ou beaux et élégants avec de belles source d’eau chaude à l’intérieur. Super a recommandé le Mikuniya, sur l’île de Miyajima.

Minshuku

Au Japon, un minshuku est l’équivalent d’une chambre d’hôtes en France ou d’un « Bed and Breakfast » au Royaume-Uni. Le prix est généralement calculé par personne, il faut le plus souvent compter au moins 6 500 à 9 000 yens par personne et par nuit. Contrairement au ryokan, le minshuku est un établissement familial où le logement des hôteliers est situé dans le même bâtiment que les chambres. La gestion de la réservation, l’accueil et les services sont généralement du ressort de la maîtresse de maison. La chambre du minshuku est le plus souvent aménagée à la japonaise avec des tatamis et des futons, mais aussi, plus rarement, à l’occidentale avec des lits. À la différence de leurs homologues occidentaux, les minshuku incluent en général le dîner et le petit déjeuner, ces repas étant généralement traditionnels. Dans certains cas, il est possible de ne pas avoir les repas, à condition de prévenir l’hôte auparavant. Dans certains endroits retirés où le minshuku est isolé, ou bien dans certains villages de minshuku, il peut être difficile voire impossible de trouver à se restaurer hors du minshuku. Le repas est souvent composé de produits locaux et de poissons fraîchement pêchés. 

Temple bouddhiste

On a dormi dans un temple bouddhiste près de Koyasan, une montagne considérée comme l’un des lieux les plus sacrés du Japon. Bien sûr, ce sont des logements de style traditionnel, mais ils sont très bien entretenus et équipés de tout le confort. Ici, on a eu l’occasion de pratiquer la méditation, de goûter au dîner et au petit déjeuner végétariens typiques des moines, d’assister aux prières du matin et au rituel du feu. Une expérience qu’on recommande vivement. Le mont Kōya est un massif montagneux du Japon située dans l’Ouest de la péninsule de Kii, sur l’île de Honshū. Il s’étend dans le Nord de Kōya, bourg de la préfecture de Wakayama. Environ 412 km au sud-ouest de l’agglomération de Tokyo et 56 km au sud-est d’Osaka, il appartient au parc quasi national de Kōya-Ryūjin, une zone naturelle d’une superficie de 19 198 ha protégée par le gouvernement japonais. Kōya-san est accessible en prenant le funiculaire situé au terminus de la ligne de train Kōya de la société de transports « Nankai Electric Railway », partant de Namba, Ôsaka. Il est aussi possible de rejoindre Kōya-san à partir de la gare de Kudoyama, sur la même ligne, en parcourant à pied les vingt kilomètres du chemin de pèlerinage partant du Jison-in. On trouve une centaine de monastères sur le mont Kōya, dont la moitié disposent de chambres d’hôtes, appelées shukubō . On y déguste une cuisine bouddhiste végétarienne d’origine zen appelée cuisine shōjin, introduite de Chine au XIIIe siècle, issue du végétarisme bouddhique.

Capsule Hotel

La caractéristique de ces hôtels est qu’ils n’ont pas de véritables chambres pour dormir, mais une série de capsules, d’environ 1 mètre sur 2 mètres de large, disposées les unes à côté des autres sur plusieurs lignes et s’ouvrant généralement à l’entrée sur le petit côté, formant une structure qui, vue dans son ensemble, ressemble à une ruche. Chaque capsule, du côté ouvert, est munie d’un rideau sombre qui peut être fermé afin d’assurer une certaine intimité lorsque vous dormez ou que vous ne voulez pas être dérangé. A l’intérieur, il y a un lit de style ryokan-capsule-et-hôtel-occidental et une télévision. La salle de bains et les douches sont partagées. Il existe également des hôtels capsules à l’heure, conçus pour ceux qui ont très peu de temps, souvent des travailleurs de passage. L’idée de dormir dans ces micro espaces est assez claustrophobe, c’est pourquoi on a choisi une solution avec l’ouverture de la capsule sur le long côté et surtout avec nos deux capsules en chambre privée. Le point positif de ces installations est sans aucun doute le prix, le fait qu’elles offrent divers services tels que la blanchisserie, le onsen intérieur et qu’elles sont toujours situées dans d’excellents endroits, à proximité des transports, voire même à l’intérieur des gares. Ici, il est juste d’ouvrir une parenthèse sur les stations japonaises, qui n’ont rien à voir avec les stations italiennes. Pour vous faire comprendre, on pourrait comparer leurs gares à nos meilleurs centres commerciaux : ils sont très grands et à l’intérieur, il y a beaucoup de magasins, de bars, de restaurants, de services publics, de points d’information, et surtout ils sont très beaux, propres et sûrs. Donc si vous cherchez un logement au Japon, en trouver un dans ou autour de la gare sera un bon choix.

Hôtels de style occidental

On dois avouer qu’après plusieurs nuits passées entre les hôtels capsules et le ryokan plus ou moins confortable, on avait hâte de dormir dans un vrai lit. Mais au Japon, même les chambres d’hôtel de style occidental sont spéciales, elles sont petites, très petites pour commencer, n’oubliez pas cela même lorsque vous faites vos valises. En général, le lit est un carré et demi, reposant sur deux côtés des murs, autour des deux autres côtés juste assez d’espace pour passer. Même chose pour la salle de bains, si petite qu’elle ne comporte qu’un seul robinet pour le lavabo et la douche. Cela rappelle un peu les salles de bains des cabines de ferry. On a toujours séjourné dans des hôtels 3 étoiles, avec le recul, on choisirait au moins une autre étoile. À Hiroshima, on recommande l’Urbain Executive, qui fournit également un lave-linge et un sèche-linge gratuits. Un voyage au Japon est en soi un voyage dans un endroit très spécial, chaque logement à sa façon, ce sera une expérience inhabituelle, essayez d’y croire.