Malgré le fait que Tokyo est généralement la ville à laquelle la plupart des voyageurs pensent lorsqu’ils parlent du Japon, Kyoto est une ville que vous devriez visiter lors de votre voyage à travers le pays. La ville qui a été la capitale du Japon pendant plus de mille années, entre 794 et 1868, vous attend avec quelques-unes des attractions les plus touristiques du pays du soleil levant. Cette liste des 8 choses à voir à Kyoto vous aidera à tirer le meilleur parti d’une ville qui mérite un minimum de 3 jours.

Ce qu’il faut voir à Kyoto

1. Fushimi Inari Taisha

À peu près une demi-heure de métro du centre-ville, c’est un incontournable à Kyoto et dans tout le Japon. Le spectaculaire sanctuaire shintoïste de Fushimi Inari Taisha, qui occupe une grande partie de la montagne sacrée d’Inari, est une visite époustouflante. La promenade vous fera traverser plus de 10 000 toris géants sur un chemin qui court dans la nature plate. Les toris, ces arcs rouges qui servent d’entrée à de nombreux temples shintoïstes, sont des dons d’entreprises et de particuliers, et ils indiquent qui était le donateur et à quelle heure. « Acheter » un tori au sanctuaire de Fushimi Inari Taisha n’est pas exactement bon marché si vous osez le faire, vous serez intéressé de savoir que les moins chers coûtent plus de 3 000 euros et que les plus grands peuvent atteindre près de 10 000. Si vous voulez en profiter en toute tranquillité, il faut se lever tôt et de vous y tenir à 6 heures du matin. La marche autour du mont Inari est une expérience unique et vous permet de profiter de la journée pour vous rendre ensuite dans la ville voisine de Nara.

L’entrée de Fushimi Inari est gratuite et il est possible d’accéder aux toris 24 heures sur 24. Si vous voulez faire tout le circuit, il vous faudra un peu plus de trois heures, mais il est très courant de faire un aller-retour au point de vue principal en moins de deux heures.

2. Nara et les cerfs

En quarante-cinq minutes seulement, avec le train express Miyakoji, vous pouvez aller de Kyoto à Nara pour voir un autre endroit célèbre lors d’un voyage au Japon. Les protagonistes de Nara se trouvent dans le parc de Nara et plus de 1 000 cerfs errent en toute tranquillité. Pour le sionisme, ces précieux animaux sont envoyés par Dieu et sont considérés comme un trésor national au Japon. Pendant la promenade dans ce vaste parc, trouverez différents stands où vous pourrez acheter des biscuits spéciaux pour les nourrir. Attention ! Une fois qu’ils savent que vous avez de la nourriture, les cerfs de Nara peuvent être très insistants et si vous n’êtes pas prêt à être entouré d’une douzaine d’animaux affamés, cela peut être un peu accablant. Beaucoup d’entre eux ont appris que pour manger, il faut s’incliner un peu. Donc, si vous vous inclinez un peu devant eux, en imitant la salutation typiquement japonaise, ils vous répondront très probablement par le même geste.

Une fois que vous aurez rencontré les cerfs du parc de Nara, vous ne pourrez pas manquer certains de leurs temples les plus importants. L’un des préférés des visiteurs est le temple Todaiji, où vous ne pouvez pas manquer le pavillon Daibutsuden, le plus grand bâtiment en bois du monde.

3. Temple de Kiyomizu-Dera

Une autre visite incontournable à Kyoto combine trois choses que vous allez adorer : les temples, la nature et les magnifiques vues panoramiques. Le nom de ce temple, Kiyomizudera, signifie littéralement « eau pure » et il est appelé ainsi parce qu’il a été construit près d’une belle cascade d’eau cristalline. Ce beau temple, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO , a été construit en 778 mais, en raison des différents incendies qu’il a subis depuis lors, il a dû être reconstruit à plusieurs reprises. La structure actuelle date de 1633, mais les travaux de restauration se poursuivent aujourd’hui.

4. Le temple Kinkaku-ji ou Pavillon d’or

Nous poursuivons avec un autre des temples de style zen à Kyoto, le spectaculaire temple Kinkaku-ji, également connu sous le nom de Pavillon d’or. Construit en 1397, ce beau bâtiment, qui a été érigé comme lieu de repos, a également abrité un culte et sert aujourd’hui à garder certaines reliques du Bouddha. Une fois que vous aurez payé les 400 yens de frais d’entrée et que vous aurez pénétré dans ses jardins, vous vous trouverez face à un magnifique lac de style japonais où le Pavillon d’or bordé de feuilles d’or se reflète comme dans un miroir. Ce le lac s’appelle « Water Mirror » (Kyoko-chi).

Même si vous n’êtes pas autorisé à entrer dans le temple, la promenade dans les jardins environnants en vaut la peine.

5. La forêt de bambous d’Arashiyama

C’est l’une des choses à faire à Kyoto qui suscite parfois des débats. La forêt de bambous d’Arashiyama vaut-elle la peine d’être visitée ? C’est l’un des endroits les plus photogéniques à voir à Kyoto, ce qui est à la fois une bonne et une mauvaise chose. Elle attire tellement de touristes qu’il est pratiquement impossible de profiter d’une promenade tranquille parmi les bambous à moins d’être un lève-tôt et de devancer les dizaines de groupes guidés qui y arrivent chaque jour. En outre, ce bel endroit est beaucoup plus petit que ce que les photos pourraient laisser croire, de sorte que lorsque les gens commencent à arriver, la foule est garantie.

6. Quartier Higashiyama

L’un de nos quartiers préférés à Kyoto est Higashiyama. Faire le tour des rues de Ninenzaka et Sannenzaka est une sorte de voyage dans le temps à Kyoto qui est plus traditionnel que tout touriste au Japon devrait manquer. Les rues pavées et les maisons en bois anciennes, mais très bien conservées, vous transportent dans une autre époque. Marchez dans les petites rues qui sortent d’ici, montez et descendez leurs pentes et prenez des milliers de photos avec la belle pagode Yasaka en arrière-plan. Il est très courant dans cette région de trouver des touristes « déguisés » en geishas se promenant et prenant des photos avec des photographes professionnels. Si vous êtes intéressé, vous trouverez dans ce quartier un grand nombre de magasins où vous pourrez vivre cette expérience aussi.

Le premier Starbucks au monde a été ouvert dans le quartier de Higashiyama dans une machiya, une maison traditionnelle en bois. Si vous avez envie d’un café, ne manquez pas l’occasion d’entrer et de jeter un coup d’œil à cet endroit.

7. Quartier de Gion

S’il y a un endroit au Japon où vous êtes susceptible de voir des geishas et des maikos (apprentis geishas), c’est bien le quartier de Gion, à Kyoto. Comme Higashiyama, se promener dans Gion, c’est comme remonter plusieurs siècles en arrière et découvrir des scènes d’autres époques. Si vous marchez dans la rue Hanami-koji, vous passerez par Gion Joshi Gigei Gakko, l’école de geisha et de maikos du district. Avec un peu de patience, vous verrez une de ces femmes sortir de là, d’un des endroits proches, maquillée et vêtue de ses plus beaux habits.

Voir une geisha ou une maiko en direct est une expérience que vous n’oublierez sûrement jamais mais, s’il vous plaît, soyez très respectueux. Prenez vos photos à distance et il ne faut pas les encombrer.

8. La rive de la rivière Kamogawa

L’un des meilleurs moyens de terminer une journée en découvrant les principales attractions de Kyoto est de se rendre à pied sur la rive de la rivière Kamogawa, près de la station de métro Sanjo. Ici, le soir, lorsque le temps le permet, les habitants et les touristes viennent pique-niquer (ou boire une bière) sur la pelouse qui borde la rivière. De plus, près de la rivière, il est possible de prendre un verre à l’une des différentes terrasses des bars et restaurants de la rue Kiya-machi Dori. Si vous venez ici juste au moment où les Japonais quittent le travail et viennent boire un verre, vous profiterez d’une atmosphère unique et authentique.

Le Japon est un pays aussi fascinant que cher, et cela ne se traduit pas seulement par le prix du logement, du transport et de la nourriture : les prix des soins médicaux sont scandaleux. Une visite chez le médecin pour une entorse à la cheville après un trébuchement en marchant dans les rues pavées de Kyoto, ou en descendant les escaliers de Fushimi Inari, peut vous coûter un vrai paquet. Ajoutez à cela le fait qu’un pourcentage élevé de Japonais ne parle pas anglais. Souscrivez dès maintenant à votre assurance voyage japonaise et voyagez sans soucis. Vous aurez accès aux meilleurs médecins et vous serez assisté par téléphone en espagnol. L’IATI Estrella est la meilleure assurance voyage dans ce cas et, pour seulement 78’16 euros, elle vous couvrira jusqu’à 200 000 euros pendant vos deux semaines de voyage.