Le territoire de la Valdelsa, au cœur de la Toscane, rassemble de petits villages avec des châteaux et des tours qui racontent encore les histoires des pèlerins et des chevaliers d’un passé lointain. C’est ici que des personnes et des destins se sont croisés le long de la Via Francigena pour diverses raisons.

L’un de ces petits joyaux médiévaux est San Gimignano, déclarée patrimoine mondial de l’UNESCO et appelée « ville des tours » pour ses 72 tours dont seulement 13 ont survécu au passage du temps. 

San Gimignano du haut de ses tours

Aujourd’hui, les tours dessinent le profil caractéristique du village comme à l’époque historique. Il existe plusieurs tours autour de la place principale.

Le plus célèbre et le plus haut, et aussi le seul ouvert au public, est situé sur la place centrale au-dessus du Palazzo Comunale. Elle s’appelle Torre Grossa, et depuis ses 57 mètres, vous pouvez profiter d’une vue spectaculaire sur le village et les collines environnantes. Cette expérience est absolument à ne pas manquer pour ceux qui décident de visiter la ville de San gimignano. Les 214 marches et les euros dépensés sont bien justifiés par le panorama auquel vous accéderez.

Sur la Piazza Erb, il y a deux autres tours survivantes, les tours jumelles. Celles-ci appartiennent à la famille Salvucci depuis l’époque médiévale. L’une d’entre elles est aujourd’hui une résidence de luxe où vous pouvez séjourner ou la louer entièrement pour une journée entière.

Se promener dans les rues 

Se promener dans les rues du village est extrêmement relaxant et vous attribue une vue historique des ruelles autrefois bondées de chevaliers, de pèlerins et d’animaux. Aujourd’hui encore, l’atmosphère est détendue, même les jours où l’on accueille plus de touristes.

La place du Dôme est le cœur de San Gimignano. Vous trouverez des ruelles qui mènent à autant de places dont il y a au moins 4 des 7 tours du village. Cette place abrite le Palazzo Comunale (à l’intérieur duquel vous pouvez visiter les musées civiques et la Pinacothèque du Podestà, qui abrite d’importantes peintures d’artistes siennois et florentins de l’époque) et la Torre Grossa.

Proseguendo rencontre une autre petite place, la Piazza della Cisterna, au centre de laquelle vous pouvez admirer un puit octogonal en travertin. Ici, les palais et les tours du XIVe siècle contribuent à créer une atmosphère presque féerique.

Un autre endroit à visiter à San Gimignano est sans aucun doute la Rocca di Montestaffoli, une ancienne forteresse pentagonale avec des tourelles aux coins. Depuis la dernière tour, vous pouvez voir le paysage des collines toscanes.

Enfin, notre conseil est de longer les murs (environ 2176 mètres) qui délimitent le centre historique et de se perdre dans les nombreuses ruelles du village faites de portes, de petites portes et de fenêtres décorées de fleurs colorées.

Musées et expositions

Outre la Pinacothèque communale et la torre Grossa, le réseau des musées de San Gimignano comprend également la torre Spezieria di Santa Fina, qui reproduit une ancienne pharmacie avec des récipients en verre et des médicaments de l’époque. Elle présente également un Musée archéologique avec des découvertes étrusques et une galerie d’art moderne et contemporain. Ce dernier accueille souvent des expositions de photographies de grands artistes internationaux comme Eliott Erwitt ou Robert Capa. Dès aujourd’hui jusqu’au 10 juillet, vous pouvez admirer ses magnifiques et poignantes photos. La zone autour de San Gimignano est le berceau de la Vernaccia, le premier vin blanc qui a obtenu la marque DOCG en Italie. Il produit des vins à partir d’au moins 85% de raisins Vernaccia, et du safran DOP qui est cultivé ici avec soin et attention.

Si vous voulez goûter quelque chose qui se rapproche des meilleures glaces du monde, n’hésitez pas à entrer dans la Dondoli Gelateria Dondoli. En fait, leur crème glacée a remporté la coupe du monde de la crème glacée pour deux éditions consécutives. Et si cela ne suffit pas, vous pouvez déguster une glace au safran et aux pignons plutôt qu’un sorbet à la Vernaccia. Pour une pause de fond, il est conseillé de prendre l’apéritif dans l’une des nombreuses bruschetteries/ostéries/vineries du centre. Arrêtez-vous à la Bruschetteria Pane e Pomodoro pour un dîner exceptionnel comportant deux bruschettas géantes et un verre de Vernaccia di San Gimignano. Vous serez accueilli par un hôte très gentil et accueillant.